Neue Forschungen zu Dynamik an Oberflächen und in dünnen Schichten: Materialphysiker der Universität Wien publizieren dazu gleich dreimal in den "Physical Review Letters"

16. Oct 2007  — Innerhalb weniger Wochen erscheinen drei Arbeiten in der international führenden Fachzeitschrift "Physical Review Letters", die über Ergebnisse eines mehrjährigen, breit angelegten Forschungsprojekts der Materialphysik der Universität Wien berichten. Die Gruppe um die Physiker Gero Vogl und Bogdan Sepiol von der Universität Wien fand heraus, dass Atome an der Oberfläche viel weicher schwingen als im Inneren, und ist den Sprüngen einzelner Oberflächen-Atome auf der Spur.


Neue Forschungen zu Dynamik an Oberflächen und in dünnen Schichten: Materialphysiker der Universität Wien publizieren dazu gleich dreimal in den "Physical Review Letters"


Nanophysik und Nanochemie sind moderne Forschungsgebiete zur Untersuchung von Oberflächen, Grenzflächen, dünnen Schichten und kleinen Partikeln. Die Erkenntnisse bieten Grundlagen für die Entwicklung immer kleinerer Bauteile. Dass diese Wissenschaftsgebiete von großer Bedeutung sind, spiegelt sich auch in der diesjährigen Vergabe der Nobelpreise für Physik und Chemie wider.

In den Arbeiten der Physiker-Gruppe der Universität Wien geht es speziell um die Wärme-Bewegung einzelner Atome, deren Diffusion, und die Wärme-Schwingungen der Schichten. Die Schwingungen bestimmen die thermischen Eigenschaften und damit die spezifische Wärmekapazität. Die Diffusion in und auf den Schichten bestimmt deren thermische Stabilität. Als Grundlagenforscher haben sich die Wissenschafter der Universität Wien auf "klinisch reine" Flächen beschränkt, indem sie einzelne Flächen präparierten, um die komplizierten Phänomene zu entwirren, die sich in der Nanophysik und Nanochemie vermischen. Das Verständnis des thermischen Verhaltens der Materialien ermöglicht in der Folge die Herstellung und Verbesserung neuer Nanomaterialien, wie sie heute in der modernen Technik gefragt sind, z.B. in Turbinenschaufeln, Motorenteilen und Abgas-Katalysatoren.

Experimente in Grenoble
Um die Oberflächenqualität untersuchen zu können, bauten die Physiker spezielle Analyse-Vorrichtungen an der European Synchrotron Radiation Facility (ESRF) in Grenoble. Am Synchrotron kann extrem scharfe Röntgenstrahlung erzeugt werden, die es erstmals ermöglicht, Untersuchungen der Oberflächen-Dynamik anzugehen. Unabdingbar für den Erfolg war eine Apparatur (eine "Kammer") direkt am ESRF, in der ein 10.000-milliardenfach kleinerer Gasdruck herrscht als wir ihn fühlen. Das ist notwendig, um die Oberflächen rein zu halten. Allein die Konzeption dieser Apparatur erforderte mehr als ein Jahr. Ihre Konstruktion ist nicht abgeschlossen, sondern wird entsprechend dem kontinuierlichen Lernen beim Experiment immer wieder neu angepasst. Vorraussetzung für die Experimente war, dass dieser niedrige Gasdruck nicht nur bei Raumtemperatur, sondern auch bei einigen hundert Grad Celsius stabil blieb. Darüber hinaus musste der Synchrotronstrahl durch Spezialfenster unter ganz flachem Einfallwinkel in die Kammer eindringen und aus ihr wieder austreten können. Der ein- und austretende Strahl wird mit Hilfe feinster Monochromatoren bezüglich seiner Energie und Intensität eingestellt und nach seiner Interaktion mit der Oberflächenschicht analysiert.

Ergebnis: Schwingung und Sprünge der Oberflächen-Atome können verfolgt werden
Mit dem Forschungsprojekt konnte nachgewiesen werden, dass die Atome in der Oberflächenschicht viel weicher schwingen als im Inneren. Darüber hinaus lässt sich feststellen, wie diese Weichheit mit der Tiefe abklingt. Die Physiker wissen nun, dass und wie in "epitaktischen" – das bedeutet auf einem anderen Material aufgewachsenen – Oberflächenschichten, die darunter liegenden Schichten ihren Einfluss geltend machen. Mit Hilfe der neuen Untersuchungsmethoden lässt sich auch das Springen einzelner Atome auf der Oberfläche mitverfolgen. Zu diesen Forschungsarbeiten wurden in den renommierten "Physical Review Letters" bereits zwei Beiträge im August und Oktober 2007 veröffentlicht, ein weiterer erscheint noch in diesem Monat.

EU-weite Forschungskooperation der Universität Wien
Die Initiative zu diesem Forschungsprojekt setzte Gero Vogl 2001. Damals gründete er das Netzwerk Materialdynamik MDN, dem ForscherInnen aus Österreich, Polen, Ungarn, der Slowakei, Frankreich und Deutschland angehören. Das Ziel der Forschungskooperation war nicht nur ein wissenschaftliches, sondern auch ein forschungspolitisches: die Förderung der Zusammenarbeit mit Wissenschaftlern aus den neuen EU-Ländern vor und nach deren Beitritt. Darüber hinaus sollten die neuen technischen Möglichkeiten der größten europäischen Synchrotronquelle in Grenoble gemeinsam genutzt werden. Der Beitritt Österreichs zur ESRF im Jahr 2003 verbesserte für das Forscherteam die Möglichkeiten zum Einsatz von Synchrotronstrahlung.

Finanziert wurden die Forschungsarbeiten vom damaligen Bundesministerium für Bildung, Wissenschaft und Kultur, dem FWF und durch das von der EU genehmigte STREP-Projekt DYNASYNC. Inwiefern die erfolgreiche internationale Kooperation bestehen bleibt, hängt nicht zuletzt davon ab, ob die großzügige Förderung fortgesetzt wird.


Die Beiträge in "Physical Review Letters":

• Phonons at the Fe(110) surface. PRL 99, 066103 (10.08.2007)
Thema: Schwingungen einer einzelnen Oberflächen-Atomlage (Eisen) sowie sukzessive tieferer Lagen.

• Phonons in iron: from the bulk to an epitaxial monolayer. PRL 99, (erscheint voraussichtlich 26.10.2007)
Thema: Schwingungen einzelner Eisen-Atomlagen auf Wolfram. Eisen auf Wolfram ist ein von der Struktur besonders gut untersuchtes Modell-System.

• Probing single jumps of surface atoms. PRL 99, 155902 (12.10.2007)
Thema: Diffusionsbewegungen, das sind die Sprünge einzelner Atome, in und auf Oberflächenschichten.

Artikel und Videos unter: http://materialsdynamics.univie.ac.at/gero.vogl
Auf "Recent Publications" finden Sie die bereits veröffentlichten Artikel; wenn Sie Videos anklicken, können Sie die Oberflächen-Atome springen sehen.


Kontakt
O.Univ.-Prof. Dr. Gero Vogl
Fakultät für Physik
Universität Wien
Strudlhofgasse 4
1090 Wien
+43-1-4277-513 05, -513 03 (Sekr.)
gero.vogl(at)univie.ac.at